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English language reviews
 
   
   

Drone Records
   
"A single act... " is the second full-length album from this German experimental band, after a successful debut CD "Melanchoholics" released in 2003 in an edition of 300 copies.
Following the path of this first opus, a mix of dark ambient soundscapes, drones, field-recordings, analogue electronics, minimal guitar melodies ands spoken word fragments they also incorporated several acoustic instruments such as cello and accordion, processed through effects, of course.
The result is a brilliant  recording of dark and weird ambiances with a strong melancholic feeling and a post-rock touch. Sad like a rainy day. In the way of REUTOFF, MAEROR TRI; MAGWHEELS. Recommended.

 

   

Vital Weeky 530
Without wanting to place Deafborn Records in one particular corner of the musical spectrum, 'dark' and 'atmospheric' are certainly two key-words. I never heard of Melanchoholics, which is a three piece group of Benedikt on guitars, Philip on bass and Lutz on electronics. Their previous interests lie in Death/Grind/Heavy metal and industrial and noise, but none of these influences are shown on 'A Single Act Of Carelessness', which is their second CD, after the self-titled, self-released CD from 2003. In 2001 they got together, discussing 'dark and solitudous sound atmospheres' and started jamming around. They probably do that a lot, since this CD shows a mature sound. The alienated, desolated soundscape of a post nuclear landscape is what is unfolded before our very eyes. Empty industrial sites, dark clouds, a thunder - the fine ingredients of a good nightmare or perhaps the storyboard of a b-movie entitled 'the last man on earth and his wanderings' (sorry that didn't sound ve ry hollywood like). The guitar is plucked, a dark wall of synths and feedback hoover in the background and we hear the sound of highly polluted water running down the drainpipes. The album doesn't very hopeful, nor any where near melancholic. What would they long for? The cross-over between ambient and industrial has been made before, by many (Illusion Of Safety's during the late 80s period spring to mind here), but Melanchoholics translate the sound pretty well to a new millennium. (FdW)
 
 
   

Malignant Records  
Building on the experimentations from their debut CD (with a mix of field-recordings, guitars, electronically manipulated sounds and spoken word fragments), Melanchoholics walk new paths by exploring several acoustic instruments (such as cello and accordion) and add various sources for drones to their gloomy mélange. A Single Act of Carelessness has a hazy, half awake quality to it …a sense of floating weightless, a sense of tranquility, almost liquidous and spongey soft, though always gloomy and dark. Eyes closed and ears open, this circles the body in gentle, abstract patterns, before periodically nudging you with spikes of guitar melodies, disembodied voices, and deep, droning reverberations. I like this more every time I listen to it.. 


    
   

Phosphor Magazine
It's their third release, after the same titled debut album (2003) and last year's soundtrack for C. Pfafferott's documentary film Ekel.
This German three-piece are rooted in the death/grind/heavy metal scene as well as the industrial/noise scene, but grounded a sort of side-project to create solitary sound atmospheres.
The main ingredients consist of a rich diversity of drones and guitars, though cello (by Margarete Schade) can be found on one track as well. Time seems to be stretched on this release, due to long drawn-out sound
particles. Layers of dark, apocalyptic sound create an introvert, melancholic atmosphere. But sufficient details (a.o. guitar strings and vocal samples) can be found here to keep the music attractive and
interesting. Very well done by Melanchoholics. Those that like the sombre artwork will not be disappointed by the music.

 

   

Ikonen Magazin
It’s pretty hard to find something new or rather innovative within Dark Ambient music nowadays. Everything follows a certain set of rules: dark droners, minimal rhythms and a few samples… The Germans Melanchoholics tend to go a slightly different but not totally new way from these usual patteners. They chose guitars to be the focus of their partly delayed soundscapes. Grim keyboards as well as completely misterious voices suddenly appear from far away just to get lost within the music again. The tension and atmosphere is compareable to soundtracks by Tangerine Dream (especially THE KEEP). But there are also fragile structures coming up from time to time. Track 7 is a wonderful ‘ballad’, dominated by a Cellotune. Even ‘spoiled’ ambient freaks should try out this album. (MaNic)    - translated by Ulp

 

   

Black Magazin 44
After the first self-titeled album by Melanchoholics (great bandname though) has been sold out, their second album made of night-paranoia and nightmare-atmospheres came out. Their sound is slightly  compareable to BOHREN & THE CLUB OF GORE, but Melanchholics are much more focused to the core of their sound and tend to get to the point much straighter then their ‘big brothers’.
All eight tracks on “A Single Act Of Carelessness” have an average playing time of five minutes. Their music creeps out of your sound system like a big pitch-black malestorm of thunderclouds without releaving discharge. This time they even use Cello beside their usual bass and guitars within the computer-generated lo-fi soundscapes. A really bad trip through dark spheres without any clichees at all. The artwork fits perfect into the mood of the whole release.    - translated by Ulp

 

    Sonic Seducer   Sept 2006
Just like their musical soul-mates BOHREN & DER CLUB OF GORE the German/Icelandic Band Melanchoholics develop their music in diffuse ways even though they use ordinary instruments (in this case guitars and cellos). Finally it’s pretty hard to identify the certain instruments within the melange of sound. Somewhere between Cold-Meat-aesthetics and dark threataning clinical sounds, this album ain’t melancholic at all. Instead it carries a strict anti-life-attitude. You’ll defnetly  forget your sunblocker when listening to this album!     - translated by Ulp
 
 
    Real Art Magazine, Russia
The debut album of this remarkable trio from Germany has been quite caressing to me though mood and emotions which it caused are completely not peculiar for me.
The new disk which has been released in commonwealth with Multi National Desaster Records has again forced me to feel sad and to start searching analogies.
Naturally, Scorn has come on mind firstly. However, as against Harrison’s collages-nightmares, Melanchoholics’ rhythm-section represents powerful noise wall, rolling from the speakers (musical critics like to name it with very informative word "drones") and the extremely ascetic; almost Laswell’s set of bass guitar.
The guitar plays the role of the soloist tool (it makes the heart compressed so much and the soul trembles); fantastic sounding and beauty - as it is necessary (brevity is the sister of our brother, isn’t it?) are used very much dosed and, I’ll allow to notice, even avaricious.
In very moderate amounts the fragments of so-called “spoken word” and sounds of obviously industrial character are scattered as additional components in the compositions.
Despising the term “post-fate”, I would name this music - hypnotic surf for self-murderers.
(If these guys began to shout with bad voices and to thresh on drums it would sound as Neurosis. Not bad also…) (Pavel)
 
 
     
     
German language reviews
   
 
    Bad Alchemy 51 
Wenn zwei Death- & Grind Metal-Typen und ein postindustrialen Noise-Elektroniker die Köpfe zusammenstecken, könnte Grand-Guignol-Schlamassel drohen. Nicht so bei diesem ganz nach meinem Geschmack getauften Düsseldorfer Trio mit Benedikt an der Gitarre, Philip am Bass und Lutz Bauer mit seinen Hidden-Technology- & Rectal-Surgery-Electronics, das Saitenschwingungen und Dröhnklang wie Tinte in Wasser ineinander quellen lässt. Nach ihrem faszinierenden Debut von 2003 bitten sie erneut die Geister und Dämonen zum Zeitlupen-Tanz und tönen das gitarrendurchdröhnte Depro-Moll dafür auch noch mit Cello und Akkordeonsounds. So setzen sie schwarze Segel und stechen in das vom Stirnrunzeln eines finsteren Gottes gefurchte Mare Umbrium eines Saturnmondes. Troum und Bohren und der Club of Gore wirken neben diesen Explorern der Dark Side of the Brain wie Lichtgestalten. Alle acht Dröhnlandschaften ‚strahlen‘ in monochromen Tönen, wie mit dem Rothko-Pinsel eines Meisters der Depressionen gemalt. Das Wort Nocturne kommt in solchen Klängen endlich zu sich selbst. ‚Eternal Loss of Beauty‘ mit seinem Pink-Floyd-Riff macht konsequent deutlich, dass im ‚Licht‘ dieser Finsternis alles anders ist, dass dort, wo Beauty‘s Double of Darkness in den Augen des Saturnia pavonia schimmert, ‚right step‘ und ‚wrong direction‘ schwarz in schwarz ihre Bedeutung verlieren. Arno Schmidts „Glücklich=sein is ein Verbrechen; Unglücklich=sein eine Schande“ wird hier zu einem ‚Precious Dilemma‘. Dunkle Wellen, so lang gezogen, dass sie zu stehen scheinen, die ganze Tonleiter der Vanitas abwärts kaskadierende Noten beim sublimen ‚It‘s cold when you die‘, das brütende Akkordeon bei ‚Ohnmachtspestilenz‘, das sind, bei allem drohenden und nihilistischen Geflüster, Manifeste einer anderen Seligkeit, einer Seligkeit unter dem Zeichen des Saturn, der Seligkeit, die in Sehnsucht, Wehmut, Trübsal mitschwingt. (R. Dittmann)
 
   

Ikonen Magazin
Im Bereich der Darkambient-Musik nach Neuerungen zu suchen, gestaltet sich nicht einfach, denn die Regel sind fest gesteckt: düstere Drones, minimale Rhytmen, diffuse Samples...
Die deutsche Formation Melanchoholics hats sich zumindest prinzipiell für einen ungewohnteren (wenn auch nicht völlig neuen) Weg entschieden: Sie wählten die elektrischen Gitarre zum zentralen Instrument, um ihre verhallten, echolastigen Klangskulpturen zu erschaffen. Auch hier grummeln Keyboards durch und mysteriöse Stimmen verlieren sich in der ferne, aber gelegentlich fauchende Riffs schrecken aus der Kontemplation immer wieder auf. Das ist atmosphärisch und spannend, nicht unähnlich einigen Soundtracks von Tangerine Dream, die ihrereseits immer wieder auf Gitarren zurückgriffen (etwa im Soundtrack zu THE KEEP). Doch auch filigrane Strukturen setzen sich hier durch, Cello und Akkordeon bstimmen vor allem Track 7, eine wunderschöne 'Ballade'. Selbst verwöhnten Ambientfreaks ist der frische Sound der Melanchoholics eindringlich zu empfehlen... (MaNic)

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    Black Magazin 44
Nachdem das selbstbetitelte und selbstverlegte Debüt-Album der MELANCHOHOLICS (ein wahrlich genialer Bandname) von 2003 inzwischen ausverkauft ist, folgt nun der zweite Streich mit Abraumhalden- und Nachtparanoia-Atmosphären, die ähnlich denen der von BOHREN & DER CLUB OF GORE sind. Auch diesmal kommen dabei die MELANCHOHOLICS wesentlich zügiger und effizienter auf den Punk, als es ihre berühmten Kollegen zu tun pflegen und die insgesamt 8 neuen Tracks auf "A Single Act Of Carelessness" haben im Durchschnitt eine Laufzeit von nur 5 Minuten. Wie eine gefährlich aufziehende Gewitterfront ohne letztendlich erlösende Entladung kriecht ein pechschwarzer Strudel aus den Boxen und trotz aller elektronischen Low-Fi-Drone-Sounds erkennt man die Basisinstrumente wie Gitarre und Bass bzw. diesmal sogar Cello und Akkordeon klar heraus. Ein wirklich beängstigender Trip in dunkle Gefilde ohne die üblichen Klischees und bei Titeln wie "Die neuen Geister haben schon Risse", "Die Dämonen des Zahlenwahrsagers" und "Ohnmachtspestilenz" kommen die Bilder im Kopf schon von ganz alleine. Ein absolut passendes Artwork rundet diese Ausnahmeveröffentlichung ab und mehr Infos unter www.mndr.de oder www.deafborn.de und natürlich dort auch sehr günstig erhältlich. (M.F.)

 

   

Sonic Seducer Sept 2006 
Ähnlich wie ihre Brüder im Geiste, Bohren & Der Club Of Gore, durchlaufen auch die deutsch-isländischen Melanchoholics eine Entwicklung, bei der trotz gängiger Instrumentierung (hier: Gitarre, Bass, Elektronik nebst Besuch von Akkordeon und Cello) Musik entworfen wird, die sich primär und beinah exklusiv über schwer greifbaren Sound definiert. Waren auf dem unbetitelten Debüt Gitarre und Bass noch als solche erkennbar, fügen sich die Instrumente hier nun beinah vollständig zu einem amorphen Ganzen zusammen, bei dem die Einzelteile nur noch schwerlich zu identifizieren sind. Zwischen Cold Meat Ästhetik („Die neuen Geister haben schon Risse“), warmen Drones mit einem letzten Rest an Gitarre („Eternal Loose Of Beauty“) und bedrohlich-klinischen Klängen mit hohem halluzigenen Faktor („The Right Step In The Wrong Direction“) steckt das Trio ein Territorium ab, auf dem man sich um Sonnenschutzcreme wenig Gedanken machen muss. Von Melancholie möchte man hier lieber nicht sprechen; viel trefflicher von konsequenter Verweigerungshaltung gegenüber jeglicher Lebensbejahung. S.Bertoncin

 

   
Auf Abwegen #36
Blumen am Arsch der Hölle, soll das gehen? Wie aus einem Guss kommt das erste richtige Album der Melanchoholics daher, auf dem die Band Möglichkeiten erweitert ihren Sound aber komprimiert hat. Doom und Power-Drones müssen nicht gezwungenermaßen mit Riffings generiert werden: zurbelnde Electronics und gehauchte Stimmen oder bisweilen Streichereinsatz tun es auch. Absolute Schwärze spricht aus diesem Album, die greifbare Entseelung dieser Welt; der einzigen, von der wir gesicherte Kenntnis haben. Constantine, where the fuck are you?  Zipo